Golfbaner i Norge

For nesten 110 år siden, i 1905, ble den første golfbanen åpnet i Norge. Hølgenæs Golf Club anla en ni-hulls bane ved Hølgenæs hotell ved Åndalsnes, og som med så mye annet i forbindelse med golfens tidlige historie i Norge, var det britene som var drivkraften bak denne banen, så de kunne blande inn litt golf-spill mellom øktene med laksefiske, som var hovedattraksjonen ved å komme til Norge.

I dag trenger ikke golf lenger hjelp fra britene for å være en populær sport i Norge, og det er nå golfbaner i alle fylker. Det finnes tilsammen omtrent 60 baner med 18-hull, og i tillegg rundt 100 baner med seks eller ni hull. Vår (og verdens) nordligste golfklubb ligger i Longyearbyen på Svalbard, og har en golfsimulator i stedet for bane. Det har også vår østligste golfklubb, som ligger i Kirkenes.

Men golf er best på bane, og hvis vi skal fortsette å følge våre geografiske ekstremiteter går vi helt sør i landet og finner Mandal golfklubb med en ni-hullsbane som ble åpnet for året allerede i begynnelsen av mars! Og til slutt finner vi den vestligste, som også er en ni-hulls golfbane, på øya Herdla utenfor Bergen.

Men hvilken er den beste? Her er det naturligvis delte meninger avhengig av hvem man spør, men en bane som konsekvent ligger i det absolutte toppsjiktet er Miklagard på Kløfta, en 18-hulls bane som er designet av det internasjonale golf-arkitekt firmaet Robert Trent Jones og ble åpnet i 2002.

Mens den offisielle Peugeot-guiden rangerte Miklagard på førsteplass, rangerte Rolex-guiden i 2012 Bogstad golfbane som Norges beste bane. I 2007 ble banen på Bogstad, som er Norges eldste golfklubb, stengt for ombygging. Også her ble en internasjonal golfarkitekt, denne gangen amerikanske Steve Forrest, bragt inn for å gjøre jobben. Banen ble åpnet igjen to år senere. Utmerkelsen fra Rolex tatt i betraktning, samt de positive uttalelsene fra spillere som har vært der enten for turnering eller for moro, er det klart at nye Bogstad har blitt en suksess.

Også banen på Meland golfklubb utenfor Bergen får strålende omtale, av blant annet tidligere amerikanske president Bill Clinton, som spilte der i 2007. Og det amerikanske nettstedet golf.net har rangert Meland blant verdens fem vanskeligste baner! Som Clinton sa, «Hvis man først skal bli ydmyket på en golfbane, bør man gjøre det i så vakre omgivelser som på Meland».